Identificarse

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Las matemáticas vigilan tu salud

                                                                                                                                                                        

    Es frecuente que se hable de la aplicabilidad y utilidad de las matemáticas en muchos aspectos de la realidad. Sin embargo, mucho más difícil es encontrar fuentes que lo demuestren de forma clara y didáctica como lo hacen Clara Grima y Enrique F. Borja. Incluso para lectores profanos en matemáticaseste libro será fácil de entender. Se explican los fundamentos de la epidemiología matemática: lo que las matemáticas y sus modelos pueden aportar para comprender y prevenir las epidemias. De ahí su interés en términos de Teoría del Conocimiento, por tratarse la relación de las matemáticas con las ciencias naturales. No es frecuente encontrar ejemplos originales al respecto. El empeño didáctico de los autores, permitirá que conceptos matemáticos como función, derivada, grafo, modelo, etc., dejen de parecer misteriosos. Como colofón, se incluyen lúcidas reflexiones sobre los motivos por los que se divulgan actitudes poco científicas sobre las vacunas.

Las trampas del deseo

    

      No es fácil encontrar libros en los que quede reflejado el proceso de la investigación en las ciencias humanas. A partir de experimentos inteligentemente diseñados, Dan Ariely demuestra que se pueden crear situaciones de las que se pueden extraer consecuencias, y por tanto, conocimiento, en el campo de la psicología del consumo, que afecta tanto a la economía como a la psicología. De ahí que las conclusiones sobre la naturaleza humana a las que llega, se basen en una concepción de la psicología experimental tan rigurosa como original. A la luz de los experimentos de Ariely, podrá cuestionarse con sólidos argumentos, la consideración despectiva de las ciencias humanas, pese a la complejidad de su objeto de estudio: la conducta humana.

Las trampas del dinero

                                                                                                                                                                                    

 

    He aquí otro libro de Dan Ariely que permite comprender la complejidad del objeto de estudio de las ciencias humanas. Fenómenos como el efecto anclaje -nuestra percepción del valor depende de un precio de referencia arbitario e incluso de una cifra aleatoria-, la influencia del lenguaje en nuestra conducta al adquirir bienes o pagar servicios, la irracionalidad en los gastos y el ahorro, la influencia del momento en que pagamos un servicio en la percepción de su disfrute, etc., son algunas de las cuestiones que se explican claramente para el profano en economía y, en todo caso, con situaciones reales y experimentales. No basta con afirmar que en determinados aspectos, las cosas son relativas, sino que hay que desmotrarlo. Y eso es lo que logran Ariely y Kreisler, en un libro sobre psicología y economía al mismo tiempo.

Los siete pecados de la memoria

                                                                                                                                                  

    Son muy escasos los libros sobre la memoria, como para que se ignore la importancia para la Teoría del Conocimiento de este libro de Daniel L. Schacter. Partiendo en cada capítulo de situaciones cotidianas de la vida real, en que todos podemos comprobar los errores y limitaciones de nuestra memoria, Schacter analiza -con rigor científico y tomando como punto de partida investigaciones comprobadas experimentalmente- los motivos por los que una herramienta cognitiva fundamental como es la memoria, puede llegar a cometer errores que parecerán sorprendentes al lector. Pese a eso, la reflexión de Schacter evalúa hasta qué punto dichos errores son consecuencia y un precio a pagar por las grandes ventajas que la memoria nos aporta, de forma que sus conclusiones son matizadas, ya que una memoria perfecta sería inviable, además de incompatible con otros sistemas cognitivos. Sin duda, un libro muy recomendable, basado en situaciones experimentales de las ciencias humanas.

Monos, mitos y moléculas

                                                                                                                                                                                                                                                                

       Los libros sobre Química suelen ser excesivamente técnicos para el lector medio. No es el caso de Monos, mitos, y moléculas, de Joe Schwarz. De forma amena e irónica, Schwarz demuestra el vínculo de la Química con muchos aspectos de la vida cotidiana de gran actualidad. Schwarz, desvela, de forma clara y asequible para el público no especializado, los mitos y realidades de la Química. Y lo hace en forma de breves capítulos, en los que da una lección de rigor científico no exenta de un fino sentido del humor. Un libro que trata pues sobre una de las principales Ciencias Naturales, y su relación con diferentes formas de conocimiento -como el lenguaje, la percepción o la emoción- que no siempre favorecen la aproximación más objetiva a la realidad.

Pensar rápido, pensar despacio

                                                                                                                                                          

      Probablemente, no estamos ante un libro de teoría del conocimiento, sino ante el libro de teoría del conocimiento. La variedad de aspectos que el psicólogo israelita Daniel Kahneman trata en esta obra es extraordinaria, pero hay una idea central que las une: la distinción entre dos sistemas de conocimiento de los que se vale el cerebro humano. El sistema 1 es rápido, impulsivo, poco analítico y parcial. El sistema 2 es lento, pero mucho más riguroso en sus procesos. Cada uno es adecuado para sus respectivas funciones, pero descubrir la enorme variedad de aspectos en los que el sistema 1 comete errores y llega a conclusiones sesgadas, parciales o falaces,es toda una lección del humildad. Naturalmente, eso no significa que el sistema 2 llegue siempre a buen puerto, pues nos caracteriza la facilidad con la que nos engañamos, aunque creamos que sabemos por qué actuamos y pensamos como lo hacemos. Sin duda, una lectura imprescindible para profesores de Teoría del Conocimiento del Bachillerato internacional.

Tu cerebro y la música

                                                                                                                                   

     Como sabe todo profesor de Teoría del Conocimiento, el enfoque interdisciplinar de la asignatura exige documentarse en áreas de conocimiento diferentes, siendo una de ellas el arte. Es habitual que se analicen las posibilidades del arte como forma de ilustrar, completar o complementar los contenidos de otras áreas de conocimiento. Sin embargo, en Tu cerebro y la música, Daniel J. Levitin, trata con profundo rigor científico no solamente algunos aspectos técnicos propios de la música, sino los fundamentos neuropsicológicos que explican los motivos por los que diversas facultades -como la emoción, la percepción, el lenguaje y la memoria- están implicadas en su existencia. Pese a que la música ha sido considerada como la "más metafísica de las artes", y, por tanto, como un misterio indescifrable, Levitin responde a multitud de preguntas que arrojan luz sobre posibles preguntas de conocimiento sobre el arte en general, y también sobre la relación de la música con las formas de conocimiento anteriormente citadas. Un libro muy completo, con claras alusiones a las ciencias naturales por su fundamentación científica, y a las ciencias humanas, por recoger las investigaciones sobre la música de la psicología moderna.

Un científico en el País de las Maravillas

                                                                                                                                             

    ¿Qué vivencias nos puede contar un médico que se ha atrevido, con verdadero rigor científico, a poner a prueba la eficacia de la medicina alternativa y del monumental negocio que ha generado? Edzard Ernst nos demuestra que se investiga en pos de la verdad, pero también contra la mentira. Y una cosa lleva inevitablemente a la otra, motivo por el que charlatanes e iluminados de diversa ralea, rechazan la aplicación de la metodología científica en su terreno, al mismo tiempo que divulgan creencias sin fundamento, y conciben la medicina alternativa como si de una religión incuestionable se tratara. Pero lo peor, es que tienen influencia y poder como para silenciar a quien ose destapar la farsa con la que encubren su ignorancia e incompetencia para ejercer una medicina honesta.

     No señores, la verdad no es inocua, y de poco sirve si no despierta el encono de los sectarios.

Usos del pesimismo

                                                                                                                                       

    ¿Puede que una tendencia emocional, como el optimismo, esté positivamente sobrevalorada en la actualidad? ¿Es posible que otra, como el pesimismo, haya sido negativamente relegada? ¿Y si en el optimismo predominaran los factores emocionales, mientras que en el pesimismo lo hicieran la razón y la experiencia? ¿Podrían identificarse falacias de origen emocional? Si así fuera, habría que análizar cómo afectan uno y otro al razonamiento, a la toma de decisiones, e incluso a cómo afrontar los grandes conflictos de nuestro tiempo. Eso es precisamente lo que hace Roger Scruton en Usos del pesimismo, aludiendo a cuestiones relativas a las ciencias humanas, la historia y la ética. Sin duda, un libro que despertará posicionamientos claros a favor... o en contra.